Rumina decollata – CARACOL DEGOLLADO

Muchas veces cosas delicadas y aparentemente inofensivas resultan esconder una oscura realidad, y cuando vas sabiendo cosas sobre ellas descubres que de delicado tienen poco y de inofensivo menos. Así me ha pasado a mi con este caracolillo, que de sentir pena por él, he pasado a creer que menudo salvaje está hecho.

Recuerdo que la primera vez que vi un ejemplar de esta especie pensé que al pobre se le había roto la concha. Lejos estaba de saber que cuando son jóvenes tienen la espiral completa, pero a medida que van creciendo está se le va rompiendo y truncando, quedando de esa forma y de ahí le proviene el nombre de caracol degollado.

Pero claro, al seguir viendo más ejemplares con la concha rota, pues ya me puse a investigar sobre ellos. Como me ha parecido una cosa curiosa e igual mucha gente tampoco los conoce, me pareció apropiado dedicarles una entrada en el blog y en ello estoy.

Tampoco sabía que es una especie muy voraz y omnívora, un gran cazador que se alimenta de otros caracoles y babosas, así como de sus puestas, y de pequeños insectos y lombrices. Esta capacidad depredatoria ha sido utilizada para combatir biológicamente plagas de otros caracoles y babosas en multitud de países donde ha sido introducido con este fin.

Mi opinión personal es que si la plaga es a gran escala su utilización puede ser beneficiosa, ya que aunque también comen materia vegetal, tanto verde como en descomposición, los daños que causen en los cultivos serán nimios en comparación con los beneficios conseguidos; pero a pequeña escala en un huerto doméstico, cuando acaben con las babosas y caracoles, igual el remedio es peor que la enfermedad, y sinceramente, no se lo aconsejo a nadie, no vaya a ser que nos quedemos sin cosecha.

Además, es suficiente contar con un único ejemplar para hacernos con un gran ejército de ellos, porque aunque son hermafroditas, tienen la capacidad de autofecundarse ellos mismos. Vamos, que empiezas teniendo uno solo y acabas con una plaga.

Resumiendo, voracidad y autofecundación, mala combinación. Mejor dejemos que la naturaleza siga su curso, veámoslos donde estén distribuidos naturalmente y dejémonos de experimentos.

Ejemplar juvenil con la concha completa

Reino: Animalia / Filo: Mollusca / Clase: Gastropoda / Subclase: Pulmonata / Orden: Stylommatophora / Familia: Subulinidae / Subfamilia: Rumininae

Nombre científico: Rumina decollata (Linnaeus, 1758).

Otros nombres: caracola, caracola de tierra, caracol destructor y caracola mediterránea.

La concha, que puede llegar a superar los 4 centímetros de longitud, es alargada, dura, cónica con forma de espiral, siendo la última vuelta mucho más grande que las anteriores. En los ejemplares jóvenes presenta entre 8 y 10 vueltas, conservando los adultos sólo 4 o 6 de ellas. Suele ser de color pardo brillante, con el labio de apertura de color blanco y cuando se vacían se vuelven blancas al decolorarse por el sol.

El molusco es pequeño, blanco con manchas oscuras en el cuerpo, aunque a veces es negro grisáceo o verde pardusco. Las antenas superiores son largas y de color gris tirando a transparentes. Su lengua con la que tritura a sus presas, es una lámina de quitina cubierta de infinidad de diminutos dientes, a modo de lija.

Las puestas, que son enterradas en el suelo, suelen realizarlas entre mayo y octubre, constando de unos 40 huevos de cáscara dura y forma cilíndrica de 2’5 mm. de diámetro

No tienen una longevidad muy larga, ya que no suelen vivir más de dos años.

Prefiere los lugares húmedos, pero tolera bien condiciones secas y ambientes soleados, siempre por debajo de los 2.000 metros de altitud.

Es de hábitos predominantemente nocturnos y aumenta su actividad los días de lluvia.

Extendido por la totalidad de la península ibérica.

20 respuestas a «Rumina decollata – CARACOL DEGOLLADO»

  1. Tengo de esas caracolas en mí jardín y huerto… Por todos lados… Son cientos y cientos.. y la verdad que ya me cansaron, se comieron mis plantas de zapallo y alcayota cuando recién estaban germinando y las plantitas de zanahorias… Y creo haber descubierto cómo llegaron al huerto… Es atraído por el abono de caballo y por las eses de los gatos y perros… Pareciera que la caca es su manjar favorito… Necesito erradicarlos por completo y no sé qué hacer…

    1. Hola Marcelo, es muy probable que vinieran huevos entre el abono y si la aparición ha sido repentina y en grandes cantidades, pues no te extrañe. A mi no me gusta utilizar productos químicos en el huerto, así que he optado por la eliminación manual al anochecer, que es cuando empiezan a salir. También me ha ayudado mucho dejar cerveza en cuencos de plástico. Para ello recorto la base de las botellas de refresco, más o menos a 2 cm. del fondo y lo lleno a la mitad, no sé por qué pero se mueren. Otra cosa que me ha ayudado mucho son las gallinas, se los comen como locas, pero claro cuando ya no hay nada plantado.
      Un saludo amigo y espero haberte sido de ayuda.

  2. Hola nosotros tenemos esos caracoles, esta tarde los hemos dejado al sol sin darnos cuenta y tres de ellos se han quedado fuera de la concha sin reaccionar. Los demás están bien . ¿que les habrá pasado ?

  3. Buenas, mi hija trajo unos caracoles a casa ya que siempre tuvimos los últimos nos fallecieron después de más de 4 años con nosotros en su terrario con su humedad alimentación y más de 800 huevos en estos años… CURIOSAMENTE TRAJO ESTAS CARACOLAS, nunca hemos tenido más que caracoles comunes así que me puse a investigar… Y la verdad no sé bien cómo alimentarlos, les hemos puesto zanahoria lechuga y tomates, los tomates los están devorando, apesar de ser pequeños, si alguien me pudiera facilitar, información de alimentación correcta, terreno, cria etc, por qué apesar de lo que leo me entran dudas, sobre todo por la alimentación.

    1. Hola Ly, estos caracoles aunque son omnívoros y no desdeñan las materias vegetales, sus preferencias se orientan más a alimentarse de otros caracoles y babosas. La materia vegetal preferiblemente en descomposición, si se la suministras encima de algún plástico mejor así no afectarán las bacterias al resto del terrario.
      Sobre el grado de acidez del terreno no sabría decirte, de la observación no he constatado que estén ausentes en ninguna zona, a no ser en actitudes elevadas.
      Un saludo.

  4. Hola, sin querer he dañado a un caracol, se rompio todo el caparazón excepto la parte inicial. Me lo voy a llevar para cuidarlo y ver si puede ir recuperando el caparazón, no veo que tenga nada más dañado, parece que está bien. Cómo puedo ayudarle a regenerarse? Gracias

    1. Hola Anabel, al tener la concha dañada lo que hace falta es que no le falte calcio para regenerarla. La pueden obtener de esas rocas de color blanco, mejor naturales que procedentes de yeso o escayola. Y claro, tocarle lo menos posible. Un saludo y gracias a ti por comentar.

  5. Muchas gracias por vuestra información, a mi de pronto me apareció uno en un patio que tengo con bastantes plantas, me dijeron que son carnívoros y como tengo también muchas hormigas que no consigo quitar porque tienen los nidos en la tierra de las plantas, deje el caracol para ver si se las comía, pero es cierto que aunque aun no me han destrozado ninguna planta, ahora ya me he encotrado 6, que yo haya visto, por lo que ha empezado a preocuparme.

    1. A las hormigas no le van a hacer nada, se pueden comer sus cadáveres pero cazarlas no. Pues nada a ver si no te prosperan muchos y dejas de verlos. Muchas gracias por comentar Marisol, un saludo.

    1. Gracias por comentar Andy. Un truco para eliminarlos que a mi me viene bien es poner en zonas húmedas unos cuencos pequeños con cerveza. Caen bastantes.

      1. Hola, voy a probar xq en mi casa tengo todas las hojas mordidas!! Y esta lleno de estos caracoles que nunca había visto. Saludos

  6. Quizás tengan alguna restruccion de distribución en cuanto a la altura, porque en Zaragoza si que hay, pero en la zona pinares de Soria-Burgos nunca los vi.

      1. Lo que pasa David por lo que he leído es que rehúyen las zonas de arbolado y prefieren zonas abiertas. Ese puede ser el motivo.

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